¿De dónde viene la avena?


¿Alguna vez has mirado tu desayuno y te has preguntado de dónde sacamos la avena? Estos granos son una parte integral de muchas comidas que comemos, pero pocos de nosotros nos detenemos a pensar en cómo llegaron a estar en nuestros platos en primer lugar. Descubre ¿De dónde viene la avena?

¿De dónde viene la avena? La avena es un grano de cereal que crece en las plantas de avena, y hay varios tipos diferentes. La avena generalmente crece en áreas templadas y es más tolerante al clima húmedo que la mayoría de los otros cereales. Se pueden utilizar para todo tipo de cosas, además de cereales, y se utilizan a menudo para el ganado.

¿De dónde viene la avena?
¿De dónde viene la avena?

 

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¿De dónde viene la avena?

La avena proviene de una planta que también se conoce como avena, o como Avena sativa. Esta planta está lejanamente relacionada con la planta de trigo, pero las gachas de avena no provienen del trigo . Sin embargo, un campo de avena se verá similar a un campo de cebada o trigo, y se cree que existe un vínculo antiguo entre estas plantas.

Entonces, ¿de dónde vino originalmente la avena? Nadie lo sabe con certeza, porque tienen su origen en la prehistoria, pero se cree que la planta apareció por primera vez como maleza en los campos de trigo y cebada domésticos. Al principio, los agricultores probablemente eliminaron esto, aunque probablemente se extendió por toda Europa a pesar de sus esfuerzos.

Sin embargo, esta maleza finalmente fue domesticada para aprovechar el grano que proporciona (y la paja, que es útil para los agricultores). No hay registros escritos de esta domesticación, pero se piensa que pudo haber ocurrido durante la era neolítica.

La avena se cosecha una vez que las plantas han madurado y terminado de producir sus semillas. En este punto, las semillas se envuelven en una cáscara protectora, que evita que la avena se dañe. Dentro de la cáscara, se encuentra la semilla misma (conocida como el germen) y algo de salvado, y debajo de esto, la avena.

La cáscara no es comestible y se quitará antes de vender la avena. A veces, también se eliminarán el germen y el salvado, pero algunos tipos de avena, como la avena arrollada y la avena tradicional, aún contendrán estas partes. La harina de avena generalmente se hace después de que se hayan eliminado.

¿Dónde se cultiva la avena?

La avena tiende a cultivarse en las partes más frías del mundo, ya que no necesita calor como lo hacen algunos cultivos de cereales. Más de la mitad de la producción mundial tiene lugar en el hemisferio norte, en lugares como Finlandia, Estados Unidos, Canadá, la Federación Rusa y Polonia. Algunas avenas también se cultivan en el hemisferio sur, en lugares como Brasil, Australia y Argentina.

Se cree que la producción de avena representa solo alrededor del 1 por ciento de los granos de cereales producidos en todo el mundo, a pesar de lo rápido que crece la planta. Una gran cantidad de avena se utiliza para la alimentación animal, en lugar de para el consumo humano. Dados los porcentajes ya bajos, eso significa que comemos mucha menos avena que otros cereales.

¿Cómo es una planta de avena?

La avena se parece a otras hierbas; crecen un tallo largo y producen múltiples cáscaras colgantes que cuelgan. Estos contienen las semillas y la avena, y tienden a dorarse a medida que se secan, listos para la cosecha.

Es posible que vea campos de avena madurando a principios del verano (si se plantaron en otoño) o a finales de verano o principios de otoño (si se plantaron en primavera).

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¿Para qué se puede utilizar la avena?

La avena tiene una enorme variedad de usos. Se usan comúnmente para desayunos de avena, pero también se pueden usar para crear tortas de avena, galletas de avena y pan de avena. Se pueden convertir en harina de avena, que ocasionalmente se puede usar como sustituto de la harina a base de trigo. Otros cereales, como el muesli, también incorporan avena.

La avena se puede usar para crear leche de avena, tortitas o como espesante para algunos alimentos. También tienen usos en productos cosméticos. Son buenos para rehidratar la piel y, a menudo, aparecen en humectantes y jabones humectantes.

La avena se puede usar en la elaboración de cerveza, y se cree que la hierba de avena tiene varios beneficios medicinales, aunque hoy en día se reconocen pocos. La paja de avena se puede dar a los animales como material de cama y es suave, absorbente y tiene poco polvo.

Además, las plantas de avena se pueden utilizar como cubierta vegetal fuera de temporada, lo que mantiene los campos libres de malas hierbas y revitaliza el suelo cansado. Los pastos de avena también pueden servir de pasto para los animales de granja.

A pesar de que constituyen un porcentaje tan pequeño de nuestro crecimiento de cereales, la avena es verdaderamente versátil.

¿La avena no contiene gluten?

Muchas personas celíacas o con intolerancia al gluten no comen avena, y esto puede confundirte, porque, naturalmente, la avena no contiene gluten. Sin embargo, aún pueden causar problemas a las personas con estas condiciones de salud.

Esto puede deberse en parte a que la avena se procesa con frecuencia junto con el trigo y la cebada, a menudo utilizando el mismo equipo y en las mismas instalaciones. Esto significa que el nivel de contaminación cruzada es alto y es probable que haya mucho gluten en este grano de cereal cuando llegue a las tiendas.

Es posible comprar avena sin gluten, que no tendrá esta contaminación. Estos se cosechan y procesan con maquinaria que no se usa para trigo o cebada, en instalaciones que no procesan los otros dos granos. Esto significa que la avena es segura para las personas con enfermedad celíaca.

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¿Cuánto tarda en crecer la avena?

La avena suele tardar unos 60 días desde la germinación hasta la cosecha. Maduran más rápido cuando se plantan en primavera, listas para una cosecha de verano u otoño. Los cultivos sembrados en otoño tendrán menos luz y, por lo tanto, madurarán más lentamente. La cosecha de primavera tiende a ser de unos 70 días después de la germinación, en lugar de 60.

Pensamientos finales

La avena proviene de la planta de la avena, que se cree que originalmente creció como mala hierba en los campos de cebada y trigo. La planta finalmente fue domesticada y, al igual que los otros granos de cereales, tiene una amplia gama de usos tanto para las personas como para los animales. Crece mejor en climas más fríos y templados, pero se cultiva tanto en el hemisferio norte como en el sur.

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