Cómo almacenar ajo de forma segura


Cuando el ajo, o su nombre más adecuado, la rosa apestosa, se almacena adecuadamente, puede durar hasta seis meses. Para mí, esto es genial, ya que significa que siempre tengo algo a mano. Aunque cultivo un poco de ajo en el jardín, ocasionalmente necesito comprar un montón para cocinar por lotes. Almacenarlo correctamente significa que puedo ahorrar unos cuantos euros al no tener que seguir comprando fresco ya que ha comenzado a marchitarse o brotar. Descubre cómo almacenar ajo de forma segura

En este tutorial doy instrucciones paso a paso sobre cómo almacenar el ajo correctamente, ya sea que haya sido cultivado en casa o comprado en la tienda. Como veremos durante el resto de este artículo, almacenar el ajo correctamente también es una forma de almacenarlo de manera segura.

Cómo almacenar ajo de forma segura
Cómo almacenar ajo de forma segura

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Todo sobre el ajo

Al igual que las cebollas, los chalotes y los puerros, el ajo es un miembro de la familia de vegetales allium, que en latín significa ajo. El ajo tiende a clasificarse en uno de cuatro tipos:

Ajo de cuello duro

Este tiene un tallo central leñoso y duro y tiene más mordida a su gusto. Hardneck puede tener un tinte rosa claro o púrpura en su piel o dientes.

Ajo de cuello blando

Tiene un tallo central más suave que facilita el trenzado cuando se cuelga para curar. Softneck es a menudo la variedad que se vende en las tiendas de comestibles.

Ajo criollo

Con un tono violáceo/rosado por todo el bulbo, normalmente solo está disponible en tiendas o mercados especializados, a menos que cultives la tuya propia.

Ajo negro

Este es un ajo que ha pasado por un proceso de envejecimiento por calor para cambiar su color a negro. Tiene un sabor caramelizado distintivo y ha perdido su acritud a ajo. Un bulbo o cabeza de ajo contendrá entre cuatro y 30 o más dientes dependiendo de su variedad. La mayoría de los bulbos de ajo comprados en tiendas contienen entre 10 y 15 dientes.

Para la cocina diaria, la mayoría de las recetas solo requieren entre uno y tres dientes, a menos que el plato esté asado. Cuando el ajo se tuesta, su sabor se suaviza, se endulza y se vuelve mucho menos intenso, lo que significa que puede cocinar y consumir mucho más. Sin embargo, asar destruye la alicina, que es uno de los compuestos beneficiosos del ajo.

La palabra ajo proviene de una antigua palabra anglosajona que significa «puerro de lanza» y se cree que el ajo se desarrolló a partir de una cepa silvestre de ajo asiático que evolucionó con el tiempo hasta la forma de bulbo que tiene hoy. Uno de los cultivos más antiguos del mundo, todavía hay incertidumbre sobre el origen exacto del ajo, aunque la evidencia sugiere que es originario del sur de Asia, Asia central o el suroeste de Siberia.

A medida que la gente viajó y se estableció en otros países, el ajo comenzó a extenderse por todo el mundo, y los colonos españoles, portugueses y franceses eventualmente introdujeron el ajo en los EE. UU.

Se menciona el ajo en muchos escritos antiguos, así como en la Biblia, el Corán y el Talmud, y los antiguos egipcios adoraban al ajo como un dios. Los bulbos de ajo de arcilla se colocaban en las tumbas de los familiares fallecidos y algunos de estos bulbos de ajo de arcilla se encontraron en la tumba de Tutankamón. El ajo se usaba como moneda local y se le daba a los esclavos y trabajadores como pago y comida cuando trabajaban en las pirámides. Aparentemente, uno de los dos paros laborales registrados por esclavos durante esta era fue causado cuando las cosechas de ajo fallaron debido a las inundaciones del Nilo.

Sin embargo, no todos los egipcios comían ajo; las clases altas pensaron que alteraría su constitución e incluso los sacerdotes que adoraban el ajo evitarían cocinarlo o comerlo. Las clases altas de otras culturas y países evitaban el ajo, y fue solo en la década de 1940 que el ajo pasó de ser considerado un ingrediente de la cocina étnica a ser parte de la cocina cotidiana.

EE. UU. es en realidad el mayor importador de ajo del mundo: nuestros adultos consumen alrededor de 2 libras (o 300 dientes) de ajo cada año. Hasta la fecha, China e India eran los mayores productores de ajo comercialmente, con China suministrando alrededor del 50 % al 75 % del ajo consumido en los EE. UU. Egipto, Rusia y Corea del Sur también producen comercialmente ajo.

Valor nutritivo del ajo

El ajo es nutritivo, una porción de 1 oz contiene 42 calorías, 0,3 oz de carbohidratos y 0,06 oz de proteína. También contiene el 23 % de nuestra cantidad diaria recomendada (RDA) de manganeso, el 17 % de vitamina B6 y el 15 % de vitamina C. Otros nutrientes del ajo incluyen selenio, fibra, calcio, potasio y hierro.

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Beneficios para la salud del ajo

El ajo se ha utilizado con fines medicinales durante milenios. En la antigua Grecia y Roma, el ajo era una cura fácil para una variedad de dolencias como las mordeduras de perros y el asma, y ​​se pensaba que prevenía la propagación de la viruela e incluso protegía contra la lepra.

Louis Pasteur demostró en 1858 que el ajo era antimicrobiano y podía matar bacterias. A partir de esta investigación, el ajo fue ampliamente utilizado como antiséptico y cura para la disentería durante la Primera y Segunda Guerra Mundial.

Muchos de los beneficios para la salud del ajo provienen de sus compuestos de azufre que se forman cuando se corta, tritura o mastica. Una cantidad considerable de investigaciones respalda el consumo de ajo crudo, ya que algunos de estos compuestos clave, como la alicina, se destruyen cuando se cocina el ajo.

Los estudios han demostrado que el ajo puede ayudar a reducir la presión arterial alta o la hipertensión y un estudio en particular mostró que un suplemento de 600 a 1500 mg de extracto de ajo añejo funcionó tan bien como un medicamento para reducir la presión arterial durante 24 semanas. Sin embargo, estos estudios usan dosis bastante altas: ¡alrededor de 4 dientes al día! Del mismo modo, el ajo también puede reducir los niveles de colesterol LDL y total, que al igual que la hipertensión, contribuye a las enfermedades cardíacas y a un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El resfriado común es otro trastorno que el ajo puede ayudar a combatir. Un estudio mostró que aquellos que tomaron un suplemento de ajo todos los días durante el estudio de tres meses tuvieron un 63 % menos de resfriados que el grupo de placebo, y también se redujo el tiempo que sufrieron los síntomas del resfriado.

El ajo contiene antioxidantes que pueden ayudar a combatir el daño de las moléculas llamadas radicales libres en el cuerpo. Estos radicales libres contribuyen al envejecimiento y algunas condiciones como el cáncer y las enfermedades del corazón.

Todos estamos expuestos a la contaminación ambiental por metales pesados ​​como el plomo. El ajo puede ayudar a proteger contra esta contaminación por metales pesados, ya que se ha demostrado que reduce los niveles de plomo en la sangre en un 19 % en las personas que trabajan en una planta de baterías para automóviles.

Para aumentar su consumo de ajo crudo, puede intentar agregarlo al pesto casero o preparar una tanda de alioli (mayonesa de ajo). Si realmente no quiere comerlo crudo (o someter a los que le rodean al aliento a ajo), entonces, en lugar de poner el ajo en la sartén al comienzo de la cocción, intente agregarlo justo antes de que la comida haya terminado de cocinarse; esto le permitirá retener algo de su nutrición cruda.

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Almacenamiento seguro de ajo

El ajo puede contener esporas de Clostridium botulinum . Esta bacteria y sus esporas son comunes en el suelo y son inofensivas cuando están en el suelo y en presencia de oxígeno. Sin embargo, cuando estas esporas se colocan en un ambiente a 10º C / 50 °F o más sin oxígeno, como durante el enlatado, existe el riesgo de que las esporas germinen y produzcan una toxina que cause una peligrosa intoxicación alimentaria conocida como botulismo.

Esta es la razón por la cual se debe evitar almacenar el ajo en aceite o enlatado; en su lugar, como se detalla en el tutorial a continuación, almacenar el ajo a temperatura ambiente o en el congelador son siempre las opciones más seguras.

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Lo que necesitará para seguir este tutorial

  1. Cabezas/bulbos de ajo enteros: mantener un bulbo entero en lugar de separarlo en dientes mantiene el ajo por más tiempo. Una vez que el bulbo se rompe en dientes, su vida útil se reduce a no más de 10 días.
  2. Recipiente de almacenamiento: lo ideal es una bolsa o cesta de malla o incluso una bolsa de papel.
  3. Entorno de almacenamiento adecuado: en algún lugar, como una despensa o armario, que esté entre 60 y 65 °F, oscuro y con humedad moderada.

Aunque puede ser tentador tirar el ajo en el refrigerador, almacenarlo en el refrigerador en realidad lo alentará a brotar. Si desea o necesita guardarlo en el refrigerador, evite colocarlo en plástico; en su lugar, póngalo en el cajón para verduras para reducir la humedad. Sin embargo, deberá mantenerlo en el refrigerador hasta que esté listo para usar para evitar que brote.

También se debe evitar el almacenamiento en refrigeradores, ya que la bacteria C. botulinum puede crecer a temperaturas más bajas. Si el ajo está en aceite que contiene ácido cítrico, generalmente está bien guardarlo en el refrigerador.Si asa su ajo fresco, puede permanecer refrigerado durante aproximadamente dos semanas o congelarse hasta por tres meses. Luego puede usar esto para cocinar, en pan o para hacer hummus.

El ajo también se puede congelar si lo pica y luego lo envuelve bien, o incluso suelta los dientes enteros que se dejan sin pelar. Deberá descongelarlos antes de pelarlos y usarlos. Tiendo a evitar congelar el ajo, ya que por muy bien que esté envuelto, su olor parece impregnar todo en el congelador.

También puede secar clavos pelados de buena calidad en el horno durante unas dos horas a 60º C / 140 °F o encurtirlos. El almacenamiento en el hogar en aceite o conservas puede aumentar el riesgo de botulismo y, por lo tanto, debe evitarse.

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Instrucciones paso a paso

Si, como yo, cultiva su propio ajo, deberá revisar el ajo en busca de signos de plagas o enfermedades antes de colgarlo para que se cure en un espacio bien ventilado a alrededor de 26º C / 80 °F durante un par de semanas. Luego puede seguir los pasos a continuación para almacenarlo de la misma manera que el ajo comprado.

Paso 1: Revisa el ajo

Ya sea de cosecha propia o comprado en el supermercado, siempre hay algunas cosas que verificar antes de almacenar el ajo. Si el bulbo brota, está blando o dañado, entonces no se almacenará bien y es mejor usarlo poco después de comprarlo. El ajo germinado sigue siendo comestible, pero su sabor puede ser más amargo.

El mejor ajo para almacenar debe ser fresco y firme con su piel blanca, parecida al papel y seco, y no debe haber sido almacenado en el refrigerador de la tienda.

Paso 2: coloque toda la bombilla o la cabeza en un recipiente de almacenamiento

Una bolsa de papel abierta o una canasta o bolsa de malla es la mejor manera de almacenar el ajo, ya que permitirán que circule el aire, a menos que tenga la suerte de tener un contenedor de ajo : una vasija con agujeros y una tapa. La falta de circulación puede hacer que el ajo empiece a pudrirse.

Consejo profesional: una pequeña maceta de jardín sin esmaltar boca abajo con un agujero en el fondo también es ideal para conservar el ajo.

Paso 3: Coloque en la ubicación de almacenamiento

La despensa o alacena suele ser el lugar más adecuado para guardar el ajo. Si lo almacena a la luz o en un ambiente húmedo, fomentará el crecimiento de moho.

La temperatura debe estar entre 15-18º C /60 y 65 °F en su espacio de almacenamiento. Si lo almacena en un lugar donde la temperatura fluctúa, luego de un descenso y un aumento, el ajo a menudo comenzará a brotar. Por eso es mejor evitar comprar ajo que haya estado en el refrigerador de la tienda.

El almacenamiento también debe estar en un lugar que tenga una humedad moderada. Si el aire está demasiado seco, el ajo se marchitará rápidamente.

Consejo profesional: es más difícil almacenar el ajo correctamente durante el invierno, ya que el aire interior se vuelve muy seco y hace que el ajo se arrugue. En lugar de tirarlo, use los dientes marchitos en caldo de verduras, con piel y todo.

Puedes dejar tu ajo en este lugar ahora. Con suerte, puede durar hasta seis meses, perfecto para permitirle comprar su ajo a granel.

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Conclusión

En este tutorial, hemos analizado la forma más fácil de almacenar ajo para garantizar una vida útil prolongada y también minimizar el riesgo de intoxicación alimentaria por botulismo. Espero que hayas disfrutado leyendo este tutorial y también lo hayas encontrado interesante. Si a tus amigos también les parece interesante, tómate el tiempo de compartirlo con ellos.


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